L'Imperi



L'Imperi és el període de la història de Roma que s'inicia en 27 aC, quan el Senat atorga a Octavià el títol d'Imperator Caesar Augustus.

El naixement de l'Imperi és, en part, conseqüència de l'expansió territorial de Roma per tota la ribera del Mediterrani.

L'immens territori sobre el qual Roma va estendre la seva influència va fer que aviat les noves conquestes es convertissin en zones ingovernables per un Senat incapaç de prendre decisions amb rapidesa.

D'altra banda, la dimensió d'un exèrcit cada cop més nombrós va revelar la importància de posseir autoritat sobre les tropes per obtenir rèdits polítics. Així va ser com van sorgir personatges de gran ambició el principal objectiu dels quals era obtenir el poder, encara que això fos a costa de desafiar l'autoritat del Senat.

Les bases de l'Imperi com a sistema polític es van establir durant les guerres que van seguir a la mort de Juli Cèsar. Després de la guerra civil que el va enfrontar a Pompeu i al Senat, als que va derrotar a Farsalia, Cèsar s'havia erigit en cap absolut de Roma i s'havia fet nomenar Dictator perpetuus. Aquesta decisió no va agradar als membres més conservadors del Senat, que van conspirar contra ell i el van assassinar els idus de març de l'any 44 aC.

Anys més tard, el jove Octavià, fill adoptiu de Cèsar, es va convertir de facto en el primer emperador de Roma després de derrotar en el camp de batalla, primer a Filipos als assassins de Cèsar, Brutus i Cassius, i més tard a Actium a el seu antic aliat Marc Antoni, que s'havia unit a la reina Cleòpatra VII d'Egipte en una ambiciosa aliança per a conquerir Roma.

Al seu retorn triomfal d'Egipte, convertit des d'aquell moment en província romana, la implantació del sistema polític imperial es va fer imparable i, encara que va mantenir les formes republicanes, la realitat aviat el va convertir en un sistema de caràcter dinàstic (Principat).

Investit del títol d'Imperator Caesar Augustus, Octavià va assegurar el seu poder amb importants reformes i una unitat política i cultural centrada en els països mediterranis.




Món romà en temps d'August (31 aC - 14 dC)



Caius Iulius Caesar Augustus



August va ser el primer emperador de Roma. Nascut en 63 aC amb el nom de Gaius Octavius Turinus, va ser adoptat en testament pel seu oncle Juli Cèsar (adoptio in hereditate), per la qual cosa des de la mort d'aquest (44 aC) va passar a dir-se Gaius Iulius Caesar Octavianus (els adoptats passaven a formar part de la família agnatícia del nou pater familias, però era usual que conservessin els seus noms originals afegint el sufix -anus: Octavianus). En 27 aC el Senat li va concedir el cognomen d'August i va rebre el nom de Gaius Iulius Caesar Augustus.

A causa dels diversos noms que va ostentar, s'acostuma a identificar com Octavi durant el període 63-44 aC, Octavià entre 44 i 27 aC i August després de 27 aC.

El jove Octavià es va convertir en hereu de Juli Cèsar en 44 aC. Un any després, va conformar al costat de Lèpid i Marc Antoni una dictadura militar coneguda com Segon Triumvirat.

Com triunvir, Octavià va governar Roma i la major part de les seves províncies, fent-se amb el poder consular després de les morts dels cònsols Aulus Hirtius i Pansa i fent-se reelegir a si mateix tots els anys. Temps després, el triumvirat s'aniria trencant davant les ambicions dels seus creadors: Lèpid va ser obligat a exiliar-se i Marc Antoni va acabar suïcidant-se després de la seva derrota a la batalla d'Actium (31 aC).

Amb la desaparició del Segon Triumvirat, Octavià va restaurar els principis de la República romana però només en aparença: es va restituir el poder al Senat, encara que en la pràctica i de diferents maneres Octavià retindria un poder autocràtic. Només després de diversos anys es va arribar a consolidar l'estructura per la qual una entitat republicana podria ser dirigida per un únic governant; el resultat va passar a ser conegut com el Principat.

El títol imperial mai es va arribar a equiparar al de dictador; Octavià va rebutjar formalment aquest càrrec. Per llei, Octavià comptava amb un conjunt de poders perpetus conferits pel Senat, incloent els de tribú de la plebs i de censor. Va ocupar el consolat fins el 23 aC. D'altra banda, el seu poder real va anar creixent gràcies al seu poder econòmic i als recursos obtinguts de les seves conquestes, creant relacions de clientela al llarg de tot l'Imperi, guanyant-se el respecte de la gent i la lleialtat de molts soldats i veterans militars. El control d'August sobre la majoria de les legions va suposar una amenaça armada que podia ser usada contra el Senat, permetent d'aquesta manera coaccionar les decisions del mateix. Amb aquest poder per eliminar l'oposició senatorial mitjançant l'ús de les armes, el Senat va passar a adoptar un perfil dòcil cap al seu estatus sobirà. El seu govern per mitjà del clientelisme, el poder militar i l'acumulació de càrrecs, es va convertir en el model a seguir per als posteriors governants.

El mandat d'August va iniciar un període de pau que va durar més de dos segles (pax augusta) només alterat per les guerres frontereres i per la guerra civil iniciada després de la mort de Neró, que va finalitzar en menys d'un any amb el nomenament de Vespasià (69 dC).

August va expandir l'Imperi romà, assegurant les seves fronteres mitjançant la subordinació a Roma de les regions circumdants. A més, va celebrar un acord de pau amb l'Imperi Part, va reformar el sistema tributari, va desenvolupar xarxes de camins que comptaven amb un sistema oficial de missatgeria, va establir un exèrcit permanent i va crear la Guàrdia Pretoriana al costat de forces de seguretat, tant per mantenir l'ordre com per combatre els incendis a la ciutat de Roma. Gran part de la ciutat es va reconstruir durant el seu govern.

Després de la seva mort en 14 dC, el Senat el va divinitzar i va ser adorat pel poble romà. A manera de llegat, els seus noms Caesar i Augustus serien adoptats per tots els emperadors posteriors.


Octavià es converteix en August




Octavià



Després de la batalla d'Actium i la derrota de Marc Antoni i Cleòpatra, Octavià es trobava en condicions de governar la República per sí sol.

No obstant això, per assolir aquest objectiu abans hauria d'incrementar el seu poder formal, manipulant al Senat i al poble. Havia de fer veure que donava suport i respectava les tradicions republicanes de Roma i que el seu objectiu no era aspirar a una dictadura o una monarquia. A Roma, Octavià i Agripa van ser elegits cònsols pel Senat. A partir de llavors, els objectius d'Octavià van consistir en tornar a Roma l'estabilitat, la legalitat tradicional i el civisme.


27 aC


En 27 aC Octavià va restituir oficialment el poder al Senat, renunciant al control de les províncies romanes i dels seus exèrcits. No obstant això, en virtut del seu consolat, el Senat va comptar amb una jurisdicció limitada al temps de presentar projectes de llei per al seu debat senatorial. Malgrat que Octavià ja no dirigia les províncies i l'exèrcit, va retenir la lleialtat dels soldats en servei actiu així com dels veterans. Les trajectòries de molts clients i seguidors depenia del seu patrocini, ja que el poder financer d'Octavià a Roma no tenia rival.

Temps després el Senat li va proposar que assumís un cop més el control de les províncies. La proposta senatorial suposava la ratificació del poder extraconstitucional d'Octavià. A través del Senat, era capaç de mantenir l'aparença de l'antiga constitució republicana. Va acceptar, reticent en aparença, una responsabilitat de deu anys de durada sobre la supervisió de determinades províncies l'estat de les quals en aquell moment es considerava caòtic. Les províncies que li van ser cedides, i que ell hauria de pacificar en el període de deu anys, abastaven la major part del món romà conquistat, incloent Hispània, Gàl·lia, Síria, Cilícia, Xipre i Egipte. A més, el domini d'aquestes províncies donava a Octavià el control de la major part de les legions romanes.

Mentre ostentava el càrrec de cònsol a Roma, Octavià va enviar senadors a les províncies del seu domini a manera de representants, amb la finalitat de gestionar els afers de cadascuna d'elles i assegurar-se que les seves ordres fossin respectades. Per la seva banda, les províncies que no eren controlades per Octavià eren supervisades per governadors elegits pel Senat. Octavià va esdevenir la figura política més poderosa de Roma i de la majoria de les seves províncies, encara que no comptava amb l'únic monopoli del poder polític i militar: el Senat encara controlava la regió nord d'Àfrica, un productor important de gra de l'imperi, així com Iliria i Macedònia, dues regions militarment estratègiques amb diverses legions acantonades al seu territori. No obstant, el comandament de només cinc o sis legions distribuïdes entre tres procònsols senatorials, comparat amb les vint legions dirigides directament per ell, implicava que el control d'aquelles zones per part del Senat no li suposava cap tipus d'amenaça política o militar. D'altra banda, el control del Senat sobre algunes de les províncies romanes ajudava a mantenir una façana republicana per al Principat autocràtic, mentre que el control d'Octavià de províncies senceres, en les quals els seus objectius consistien en assegurar la pau i crear un ambient d'estabilitat, partia dels precedents de l'era republicana, en la qual prominents romans com Cneu Pompeu Magne havien obtingut poders militars equiparables en temps de crisi i inestabilitat.

Al gener de 27 aC, el Senat va atorgar a Octavià, de manera inèdita, els recents títols d'Augustus i Princeps. El primer era un títol més religiós que polític que serviria per desmarcar el seu govern benigne com August del seu comandament de terror com Octavià. De la mateixa manera, el títol l'afavoria més que el de Romulus, que prèviament ell havia concebut, cosa que hagués simbolitzat una segona fundació de Roma. D'altra banda, Princeps, del llatí primum caput, estava vinculat originalment al senador més vell o notable, el nom apareixia en el primer lloc en la llista senatorial principal; Princeps també es va usar durant la República com un títol concedit a tots aquells que havien servit bé a l'estat; el mateix Pompeu havia ostentat el títol. August també es va proclamar Imperator Caesar divi filius. Amb aquest títol no només es vantava del seu parentiu amb el diví Juli Cèsar, sinó que l'ús d'Imperator establia un vincle permanent amb la tradició romana de la victòria. El terme Caesar només era un cognomen per a una branca de la família Júlia, encara que certament August va traslladar el seu significat a una nova línia familiar que hauria de començar amb ell.





August



23 aC



En 23 aC es va produir una crisi política que involucrava al col·lega consular d'August, Aulus Terentius Varro Murena, que va formar part d'una conspiració ordida contra ell. Els detalls de la confabulació es desconeixen, però de fet Murena no va complir el mandat complet com a cònsol i Calpurni Pisó va ser elegit per reemplaçar-ho. Pisó era un membre ben conegut de la facció republicana, i el fet que servís com col·lega consular d'August era un altre moviment polític perquè aquest últim pogués evidenciar la seva voluntat de fer concessions, així com per cooperar amb tots els partits polítics.

A la fi de primaveral d'aquest any, August va patir una severa malaltia i, en el seu suposat llit de mort, va tancar acords que dissiparien les sospites dels senadors sobre el seu sentiment contrari a la república. August es va preparar per traspassar el seu anell al general Agripa. No obstant això, va lliurar al seu col·lega consular Pisó tots els documents oficials, un compte de finances públiques i l'autoritat sobre les tropes aquarterades a les províncies, de manera que el suposadament afavorit nebot d'August, Marcus Claudius Marcellus, es quedava sense cap herència.

Això va ser una sorpresa per a molts, que creien que August nomenaria un hereu per la seva posició com un emperador no oficial.

August va atorgar només propietats i possessions als seus hereus designats, ja que un sistema d'herència imperial institucionalitzat hauria provocat resistència i hostilitat entre els republicans, temorosos del concepte monàrquic.

Poc després de recuperar-se de la seva malaltia, August va renunciar al seu nomenament anual com a cònsol. En el futur, August només tornaria a ocupar el consolat en dues ocasions, en els anys 5 i 2 aC. Però malgrat que va renunciar al consolat, August va retenir el seu imperium mitjançant un nou acord amb el Senat que es coneix amb el nom de Segon pacte.

Es tractava d'una hàbil estratagema política planejada per August: al no ocupar ell mateix un dels dos càrrecs de cònsol, els senadors tindrien el doble de possibilitats per ocupar aquesta posició, mentre que al mateix temps August podia fer un exercici de patronatge més ampli entre la classe senatorial. August ja no exercia un càrrec oficial des del qual governar l'Estat, però la seva posició dominant sobre les províncies romanes va prevaler en esdevenir procònsol. D'altra banda, com a cònsol, August tenia poder per intervenir en els assumptes dels procònsols provincials designats pel Senat, però en passar a ocupar el càrrec de procònsol no va voler perdre l'autoritat sobre els governadors provincials, així que el Senat li va concedir poder sobre tots els procònsols i el va investir del que es va anomenar imperium proconsulare maius.

August va adquirir també els poders dels tribuns de la plebs amb caràcter vitalici (tribunitia potestas) encara que no rebés oficialment el càrrec. Legalment, el càrrec de tribú de la plebs es trobava vedat als patricis, condició que ell havia adquirit en ser adoptat per Juli Cèsar. El poder conferit li permetia convocar al Senat i al poble per a presentar proposicions de llei, vetar les accions tant de l'Assemblea com del Senat, presidir les eleccions i li donava el dret a ser el primer en l'ús de la paraula en qualsevol reunió. Inclosos també en l'autoritat tribunícia d'August hi havia els poders reservats usualment al censor (supervisar la moral pública, examinar les lleis per assegurar-se que eren d'interès públic, realitzar el cens i determinar la capacitat per formar part del Senat). Amb els poders d'un censor, August va fer una crida a les virtuts del patriotisme romà mitjançant la prohibició de totes les altres vestimentes que no fossin la clàssica toga al moment d'accedir al Fòrum.

Certament, no existia cap precedent en el sistema romà en el qual s'haguessin combinat els poders de tribú i els de censor en una sola persona. El càrrec de tribú de la plebs va començar a perdre prestigi a causa de l'acumulació dels poders tribunicis en la persona d'August, per la qual cosa aquest va decidir restituir la seva importància a l'exigir-lo com un càrrec obligatori per a qualsevol plebeu que es postulés per ser nomenat pretor.

A més de la tribunitia potestas, August va obtenir l'imperium exclusiu sobre Roma: totes les forces armades a la ciutat, anteriorment sota el control dels prefectes i els cònsols, estaven ara sota el comandament únic d'August.

Amb l'imperium proconsulare maius, August era l'únic capaç de rebre un triomf romà, ja que era el general al comandament de totes les legions romanes. En 19 aC, Lucius Cornelius Balbus el Menor, governador de l'Àfrica, es va convertir en el primer home d'origen provincial en rebre aquest reconeixement i en l'últim. Per a cada posterior victòria romana, el crèdit era solament d'August, a causa del fet que els exèrcits romans eren comandats pels llegats, els qui eren al seu torn els mandataris del Princeps a les províncies. El fill gran d'August i Livia, Tiberi, va ser l'única excepció a aquesta regla, a l'haver-se-li atorgat un triomf per les victòries a Germània Magna (7 aC). Per garantir que el seu imperium proconsulare maius fora renovat en 13 aC, August va romandre a Roma durant el procés i va proporcionar generoses donacions als veterans per obtenir el seu suport.

Sembla, però, que gran part de les subtileses polítiques del segon acord no van arribar a ser compreses per la classe plebea. Després que August no es presentés a les eleccions com a cònsol en 22 aC, van sorgir els temors que August estigués sent expulsat del poder pel Senat aristocràtic. En 22, 21 i 19 aC, es van produir revoltes populars en resposta i el poble només va permetre que un únic cònsol fos triat per a cada un d'aquests anys, amb la finalitat evident de deixar obert el càrrec perquè l'ocupés August.

En 22 aC, Roma va patir una escassetat d'aliments que va provocar el pànic entre la gent. August va ser requerit perquè assumís poders dictatorials i perquè amb ells adoptés mesures amb què superar la crisi. Després d'una exhibició teatral de rebuig davant el Senat, August va acceptar el control sobre el subministrament de gra a la ciutat i va acabar de manera gairebé immediata amb la crisi alimentària.

En 19 aC, el Senat va autoritzar que August vestís la insígnia de cònsol davant el públic i el Senat, i li va permetre ocupar la cadira simbòlica situada entre els dos cònsols i sostenir les fasces, que eren un emblema d'autoritat consular.

Igual que la seva autoritat com a tribú de la plebs, la concessió de poders consulars va ser un exemple més d'acumulació de prerrogatives pròpies d'un càrrec que no ostentava oficialment.

Això va semblar tranquil·litzar la població: independentment de si August era cònsol o no, l'important era que ho semblés davant la gent.

El 6 de març de 12 aC, després de la mort de Lèpid, August va assumir addicionalment la posició de pontifex maximus, el càrrec sacerdotal de rang més alt dins del col·legi dels Pontífexs i el més important en la religió romana. Temps després, el 5 de febrer de 2 aC, August va obtenir el títol de pater patriae.

Els emperadors posteriors es veurien generalment limitats als poders i títols concedits originalment a August, encara que sovint, per mostrar humilitat, els emperadors normalment declinaven un o més dels títols honorífics que els eren oferts.

Amb la mateixa freqüència, mentre el seu mandat avançava, els emperadors s'apropiarien de tots els títols, independentment de si aquests els eren atorgats o no pel Senat. La corona cívica, així com la insígnia consular i el teixit color porpra que portava un general triomfant (toga picta) van passar a convertir-se en insígnies imperials fins ben entrada l'era bizantina.



Mort i successió


La malaltia d'August en 23 aC va posar en evidència els problemes entorn de la seva successió. Amb el propòsit de garantir l'estabilitat, August necessitava designar un hereu sense que això suposés despertar els temors senatorials contra la figura de la monarquia.

Els pronòstics apuntaven al seu nebot, Marcus Claudius Marcellus, que a més s'havia casat amb la seva filla Julia la Major.

Tot i això, el testament d'August, llegit en veu alta al Senat mentre es trobava greument malalt en 23 aC, mostrava la seva preferència per Marc Agripa, que en aquell moment era el seu segon al comandament i pot ser que també l'únic d'entre els més pròxims que podria haver-se fet càrrec de les legions i mantingut l'Imperi unit.

Després de la mort de Marcellus en 23 aC, August va fer que la seva filla es casés amb Agripa, amb qui va tenir tres fills i dues filles: Gaius Caesar, Lucius Caesar, Iulia Minor, Agripina la Major i Agripa Pòstum, aquest últim anomenat així perquè va néixer després que morís el seu pare.

La intenció d'August de convertir Gaius Caesar i Lucius Caesar en els seus hereus es va fer evident quan els va adoptar legalment com a fills propis. En 5 i 2 aC va tornar a ocupar el consolat per així personalment acomodar-los en les seves carreres polítiques, resultant tots dos nominats per als consolats d'1 i 4 dC.

August va mostrar també preferència pels seus nebots, els fills de Livia del seu primer matrimoni, Drus el Major i Tiberi, als que va concedir comandaments militars i llocs públics.

No obstant això, el matrimoni de Drus amb Antònia, neboda d'August, va ser una relació que es trobava tan incrustada en el si de la família que arribaria a pertorbar les qüestions successòries.

Després de la mort d'Agripa en 12 aC, Tiberi va ser obligat a divorciar-se de la seva dona Vipsania per casar-se amb Júlia, la filla d'August i vídua d'Agripa. Mentre el matrimoni de Drus amb Antònia va ser considerat com una relació indestructible, Vipsania era solament la filla del difunt Agripa, producte del seu primer matrimoni.

Ocorregudes les morts primerenques de Lucius i Gaius en 2 i 4 dC, respectivament, Tiberi va ser convocat a Roma al juny de 4 dC, on August el va adoptar amb la condició que ell, per la seva banda, adoptés al seu nebot Juli Cèsar Germànic.

Aquell any, Tiberi va obtenir també els poders de tribú i de procònsol i en 13 dC va rebre, juntament amb el seu segon triomf, un nivell d'imperium equiparable al que tenia August.

Després de la defunció sobtada del seu germà Drus (9 aC), l'únic possible aspirant a hereu era Pòstum Agripa, que havia estat exiliat per August.

El 19 d'agost de 14 dC August va morir mentre visitava el lloc de la mort del seu pare a Nola. Les seves últimes paraules sembla que van ser acta est fabula, plaudite (la comèdia ha acabat, ¡Aplaudiu!).

El testament va confirmar que Tiberi seria el seu hereu.



El llegat d'August




Ara pacis



El govern d'August va servir per cimentar l'Imperi romà, un règim que duraria centenars d'anys. Tant el seu nomen adoptiu (Caesar), com el seu títol (Augustus), es van convertir en títols ostentats pels que van governar l'imperi durant quatre segles. Poc temps després de morir, August va ser deïficat (consecratio). El culte al Divus Augustus va continuar fins que Teodosi I (segle IV) va atribuir al cristianisme la condició de religió oficial de l'Imperi romà.

Molts consideren a August l'emperador més gran de Roma.

La seva longevitat va ser un factor clau del seu èxit i les seves polítiques van iniciar un període de pau (pax augusta) durant el qual la ciutat de Roma es va transformar completament.


Reformes estructurals:
  • es van crear les primeres forces policials i de bombers sota el comandament del praefectus vigilum,
  • es va nomenar un prefecte municipal,
  • es va crear un exèrcit professional compost per 28 legions amb uns 170.000 soldats.
  • es va crear la Guàrdia Pretoriana (27 aC). La Guàrdia Pretoriana era un cos militar d'elit que s'encarregava de les funcions d'escorta i protecció dels emperadors romans. Els soldats de les cohorts pretorianes rebien doble paga i gaudien de nombrosos privilegis. Quan després de 16 anys de servei abandonaven la cohort, cada membre rebia 20.000 sestercis. Després d'August, la Guàrdia Pretoriana va tenir poder suficient per intimidar al Senat i per deposar i elegir emperadors.
  • es va nomenar un aerarium militare (6 dC).
  • amb la millora i ampliació de la xarxa de carreteres es va crear un sistema oficial de correus gestionat per un praefectus vehiculorum i es va facilitar a l'exèrcit romà d'una mobilitat sense precedents.
  • es va crear un praefectus annonae (8 dC), encarregat dels subministraments d'aliments per a Roma.

Encara que va arribar a ser la persona més poderosa del recentment creat Imperi romà, August va voler representar l'esperit de la virtut i les lleis de la República i guardar una certa connexió amb la plebs i els ciutadans desfavorits. Per a això va fer gala d'una gran generositat alhora que oferia una imatge de persona poc donada als luxes i els excessos. L'any 29 aC, August va pagar 400 sestercis a un total de 250.000 ciutadans, 1.000 sestercis a cadascun dels 120.000 veterans de les colònies i va dedicar 700 milions de sestercis a la compra de terres perquè els seus veterans es puguessin establir.

Reformes econòmiques: August va fer que una gran part de l'Imperi romà passés a estar sota control de Roma. La reforma va establir impostos directes que es recaptaven segons el cens de població, amb quotes fixes per a cada província en funció del nombre d'habitants. Això va incrementar enormement la xifra neta d'ingressos que Roma percebia dels seus nous territoris, alhora que s'estabilitzava el flux, regularitzava la relació financera entre Roma i les províncies i evitava provocar ressentiments continus davant cada nova exacció de tributs.

Els cives també pagaven: impostos directes (5% sobre les herències quan el valor fos superior a 100.000 sestercis i el parentiu entre el causant i els hereus no fos de primer grau) i impostos indirectes (4% sobre el preu dels esclaus i un 1 % sobre els béns venuts en subhasta).

També va tenir gran importància l'abolició del sistema privat de recaptació d'impostos, que seria reemplaçat per un altre de caràcter públic a càrrec de recaptadors de perfil funcionarial.

En l'era republicana el sistema habitual havia estat el dels publicans, contractistes privats que havien arribat a tenir prou poder com per influir en la política de Roma. Els publicans havien guanyat molt mala fama i una gran fortuna personal gràcies a l'adjudicació dels drets de recaptació d'impostos en àrees locals. Roma, a través del sistema de subhasta, atorgava el dret de recaptació d'impostos a la persona que més ingressos oferís a l'estat, i el benefici del publicà es basava en totes aquelles quantitats que fos capaç de recaptar per sobre de la xifra oferta, comptant per a això amb la benedicció de la metròpoli. La manca d'una supervisió efectiva, combinada amb el desig dels publicans de maximitzar els seus beneficis, va suposar la creació d'un sistema d'exaccions arbitràries que sovint era molt cruel amb els contribuents. Era un sistema àmpliament percebut com injust i molt perjudicial per a l'economia.

A més, la conquesta d'Egipte va suposar una nova font d'ingressos per a finançar les operacions de l'Imperi. Políticament la regió mai va ser considerada província de l'Imperi sinó propietat privada d'August, el que la va convertir en part del patrimoni dels futurs emperadors.

En lloc d'enviar a un llegat o un procònsol, August va col·locar com a administrador d'Egipte a un prefecte de la classe eqüestre amb la missió de mantenir els seus lucratius ports. Aquest lloc es va convertir en el major assoliment polític que podia arribar a un membre de l'ordo equester, juntament amb el de Prefecte del Pretori. Terra de gran productivitat, Egipte va aportar enormes recursos a August i als seus successors, amb els que van poder finançar jocs i celebracions populars (panem et circenses), obres públiques i expedicions militars.

Projectes arquitectònics: August va deixar una empremta monumental al centre de la ciutat i al Camp de Mart, ja fos per construccions realitzades per ell o per haver-les encoratjat o finançat.

        1. Ara Pacis, els relleus oferien el relat visual dels triomfs d'August recollits en el Res Gestae;
        2. Temple de Cèsar;
        3. Banys d'Agripa;
        4. Fòrum d'August, en el qual es trobava el Temple de Mars Ultor;
        5. Teatre de Balbo;
        6. Panteó d'Agripa;
        7. Pòrtic d'Octavia;
        8. Teatre de Marcellus;
        9. Mausoleu d'August, que va ser construït després de la seva mort per albergar als membres de la seva família.
        10. Arc d'August, per commemorar la seva victòria en la batalla d'Actium.
Tot això sense comptar els molts edificis construïts fora de Roma que porten el nom i el seu llegat (teatres d'Emerita Augusta i de Cartago Nova).

A August se li va atorgar també el dret de penjar la corona cívica sobre la seva porta (usualment es col·locava sobre el cap d'un general romà durant un triomf, mentre que l'assistent que mantenia la corona sobre el seu cap li repetia contínuament la frase memento mori: recorda que ets mortal).



Decadència i divisió de l'imperi



Durant l'etapa imperial els dominis de Roma van seguir augmentant fins a arribar a la seva màxima dimensió durant el govern de Trajà, quan l'Imperi s'estenia d'est a oest i de nord a sud des de l'oceà Atlàntic fins a les ribes del mar Caspi, del mar Roig i del Golf Pèrsic, i des del desert del Sàhara fins a les terres situades a la vora del Rin i el Danubi i la frontera amb Caledònia. La seva superfície màxima estimada seria d'uns 6,5 milions de km2.

El territori es va dividir en províncies, que serien governades directament per procònsols i propretors, elegits anualment per sorteig entre els senadors que havien estat cònsols o pretors l'any anterior.

La unitat política i cultural mantindria la seva vigència fins a l'arribada de Dioclecià, qui, per primera vegada, va dividir l'Imperi per facilitar la seva gestió. L'Imperi es va tornar a unir ia separar en diverses ocasions seguint el ritme de guerres civils, usurpadors i repartiments entre hereus al tron ​​fins que, a la mort de Teodosi I el Gran en l'any 395, va quedar definitivament dividit en Imperi d'Orient i d'Occident.

Quan en 476 Odoacre va deposar Ròmul August, el Senat va enviar les insígnies imperials a Constantinoble, la capital d'Orient, formalitzant així la capitulació de l'Imperi d'Occident.

L'Imperi oriental prosseguiria diversos segles més sota el nom d'Imperi bizantí, fins que en 1453 Constantinoble va caure sota el poder otomà.

El col·lapse de l'Imperi romà d'Occident va posar fi a l'Edat Antiga i, simultàniament, va obrir el pas a l'Edat Mitjana o període medieval.





Panteó d'Agripa