La Rep├║blica

La República (res publica populi romani) és el període de la història de Roma que s'estén des de la fi de la Monarquia, després de l'expulsió de l'últim rei Lucio Tarquinio el Superb (509 aC), fins al començament de l'Imperi, que se sol fixar l'any 27 aC quan el Senat va atorgar a Octavià el títol d'Imperator Caesar Augustus.

Durant el segle V aC es va instaurar a Roma un estat gentilici, règim aristocràtic dirigit per un reduït nombre de persones descendents de les famílies més antigues de la ciutat (gens).

Entre els segles IV i III aC, Roma es va consolidar com a potència dominant i va sotmetre als altres pobles de la península itàlica. Durant aquest període, van disminuir les diferències entre els patricis i els caps plebeus i tots ells es van agrupar al voltant d'una aristocràcia dirigent, la nobilitas. Amb la reducció proporcional del nombre de patricis, el terme plebs es va utilitzar des de llavors per designar a les masses populars.

A partir de mitjans del segle III aC, Roma va iniciar una llarguíssima sèrie de guerres que la van portar a dominar tot el món mediterrani.

Les Guerres Púniques van marcar la primera etapa de l'expansió romana.



Situació anterior a la 1ª Guerra Púnica
La Primera Guerra Púnica (264-241 aC) es va desenvolupar a Sicília i va ser el primer dels tres grans conflictes bèl·lics que van tenir lloc entre Roma i Cartago. Les principals potències del moment van lluitar sense interrupció durant 23 anys per la supremacia a la Mediterrània occidental.

En 264 aC, Roma va ocupar les colònies cartagineses de Sicília i després d'anys de batalles de diferent signe, Cartago va capitular en 241 aC. Després d'apoderar-se de Sicília, Roma va aprofitar la debilitat del seu enemic per ocupar també Còrsega i Sardenya.

Situació anterior a la 2ª Guerra Púnica
La Segona Guerra Púnica (218-201 aC) es va desenvolupar a Hispània, Itàlia i el nord d'Àfrica. Després de l'expedició militar a través dels Alps, Aníbal es va mantenir amb el seu exèrcit a la península itàlica durant 16 anys, derrotant a totes les legions que se li van enfrontar per frenar el seu avanç. Amb tot, malgrat victòries inapel·lables com la de Cannae, l'exèrcit cartaginès no es va veure capaç de forçar el setge de Roma, potser perquè el pas dels Alps i les batalles posteriors li havien suposat perdre un bon nombre de soldats i d'elefants de guerra. Mentrestant, la República era incapaç d'expulsar-lo d'Itàlia, desbordada pels molts conflictes als quals va haver de fer front de manera simultània.

Al mateix temps que Roma combatia contra els cartaginesos a Itàlia, a Hispània i a Sicília, lliurava també a Grècia la Primera Guerra Macedònica, iniciada el 214 aC com a conseqüència de l'acostament que s'havia produït entre Filipo V de Macedònia i el propi Aníbal. Després de la victòria romana a la península ibèrica, la situació d'estancament existent a Itàlia va ser finalment resolta amb l'enviament de diverses legions a Àfrica, amb l'objectiu d'assetjar la ciutat de Cartago. La gravetat de l'amenaça va obligar a Aníbal a tornar a corre-cuita, sent finalment derrotat a la batalla de Zama per Publi Corneli Escipió, anomenat des de llavors Africanus. La derrota va suposar la fi de la guerra i, amb ella, Cartago va perdre totes les seves colònies comercials, quedant les seves possessions limitades al territori de la pròpia ciutat.

La Tercera Guerra Púnica (149-146 aC) gairebé es va reduir a la batalla de Cartago, una operació de setge que va acabar amb el saqueig i la destrucció completa de la ciutat: Cartago va ser aniquilada, la seva població exterminada o esclavitzada i el seu territori va passar a convertir-se en la província romana d'Àfrica (146 aC).




Segona Guerra P├║nica


Després de les guerres amb Cartago, Roma va sortir de les seves fronteres naturals de la península itàlica i va sotmetre a poc a poc nous territoris: es va enfrontar successivament als reis macedònics Filipo V (197 aC) i Perseu (168 aC) i a Antíoc III de Síria (189 aC).

A Hispània, va consolidar el seu domini amb la presa de Numància (133 aC) i a la Gàl·lia, l'ocupació dels territoris del sud, convertits a la província Narbonense, va permetre la unió terrestre de Roma amb la península ibèrica.

Les conquestes van comportar una veritable revolució econòmica. El botí, els esclaus, les indemnitzacions de guerra i els tributs pagats per les províncies, van enriquir a Roma i als particulars. Aquestes conquestes van alterar també el fràgil equilibri social de la República: es va introduir el gust pel luxe i les institucions inicialment creades per administrar una ciutat van perdre la seva utilitat en aquell gran territori.

Durant el període comprès entre el final del segle II aC i el segle I aC, Roma va obtenir nous èxits militars: Mario va vèncer en la Guerra de Yugurta (105 aC); Sila va derrotar a Mitrídates, rei del Ponto (88-85 aC); Pompeu va sotmetre Síria (64 aC) i Judea (63 aC) i Cèsar va conquerir la Gàl·lia (51 aC).

La immensa extensió territorial va fer que les noves incorporacions aviat es convertissin en zones ingovernables per al Senat.

A més, Roma va experimentar grans canvis polítics i una important inestabilitat social: les victòries militars van convertir als esclaus en l'estrat social més nombrós de la ciutat, fins al punt de rebel·lar-se contra Roma sota la direcció d'Espàrtac i de provocar l'anomenada III Guerra Servil o Guerra dels Esclaus (73 aC).

D'altra banda, la dimensió d'un exèrcit cada vegada més gran va revelar la importància de posseir autoritat sobre les tropes per obtenir rèdits polítics. Així va ser com van sorgir personatges ambiciosos l'objectiu principal dels quals era el poder, ni que fos a costa de desafiar l'autoritat del Senat.

Les condicions per arribar a l'Imperi i les seves bases com a sistema polític es van crear durant les guerres civils que van seguir a la mort de Juli Cèsar.

Després de la guerra que el va enfrontar a Pompeu i al Senat, als que va derrotar a Farsalia (després venceria a l'exèrcit pompeià d'Àfrica a Tapso i al d'Hispània a Munda), Cèsar es va erigir en cap absolut de Roma i es va fer nomenar Dictator perpetuus. Aquesta decisió no va agradar als membres més conservadors del Senat (optimates), que van conspirar contra ell i el van assassinar dins del propi edifici del Senat durant els idus de març de l'any 44 aC.

Anys més tard, el jove Octavi, fill adoptiu de Cèsar i des de llavors Octavià, es va convertir de facto en el primer emperador de Roma després de derrotar en el camp de batalla, primer als assassins del propi Cèsar, Brut i Cassi, a Philippi (42 aC), i més tard a Actium (31 aC) al seu antic aliat Marc Antoni, que s'havia unit a la reina Cleòpatra VII d'Egipte en una ambiciosa aliança per conquerir Roma. Al seu retorn triomfal d'Egipte, convertit des d'aquest moment en província romana, la implantació del sistema polític imperial sobre els dominis de Roma es va fer inevitable, i encara que inicialment va mantenir les formes republicanes, la realitat aviat el va convertir en una monarquia de caràcter dinàstic (el Principat).

Investit del títol d'Imperator Caesar Augustus (27 aC), Octavià va assegurar el seu poder amb importants reformes i va promoure una unitat política i cultural centrada en els països mediterranis.





Fronteres de Roma en temps d'August



Principals institucions de la Rep├║blica



El Senat




Senatus populusque romanus
El Senat va ser una institució essencialment conservadora integrada per aquells homes de les classes més altes en els que el poble dipositava la seva confiança per a la gestió dels assumptes públics. Estava destinat a ser consilium reipublicae sempiternum, però l'adveniment de l'Imperi va produir un desplaçament de les atribucions de la càmera cap al Princeps. A resultes d'això, el Senat va perdre la que fins llavors havia estat la seva essència i va quedar reduït a una institució resignada a obeir als designis de l'emperador.

Durant la Monarquia, ja va existir un Consell d'Ancians (Senatus) que pretenia servir de contrapès a la institució reial.

Nascut com una institució consultiva i de control, va estar format inicialment només per ciutadans patricis, representants de les 30 famílies originàries de Roma, a raó d'un designat per cada gens. Per excepció, quan un senador moria el rei estava facultat per nomenar un substitut temporal (fins la designació del substitut per la pròpia gens). El costum del nomenament reial va acabar concedint al rei l'elecció dels senadors. El càrrec de senador tenia caràcter vitalici. Com el nombre de gens era invariable (30), també era invariable el nombre de 30 senadors (les successives famílies van sorgir sempre d'un tronc comú i per tant es van integrar en alguna de les gens existents).

Durant els primers anys de la República el Senat ja comptava amb 300 membres, tots patricis. Podien accedir al càrrec els ciutadans que tinguessin la condició de pater familias i aquells que haguessin exercit magistratures curuls (cònsols, pretors i edils).

No obstant això, com els ciutadans amb dret a ocupar un lloc al Senat van arribar a no ser suficients per a cobrir les baixes que es produïen per defunció o per exclusió i el nombre de senadors no podia ser inferior a 300, amb el temps es va permetre als censors triar-los lliurement d'entre tots els ciutadans, encara que no haguessin exercit les magistratures (senatores pedarii). Els pedarii tenien restringit el dret a prendre la paraula i participar en la discussió i només podien votar.

En un primer moment, les atribucions del Senat s'estenien a tots els assumptes greus de l'administració pública, a excepció dels reservats a la decisió del poble sobirà (elecció de magistrats, aprovació de lleis tributes, declaracions de guerra i tractats de pau), per als quals el Senat, encara que era qui formalment els autoritzava, només era consultat.

Molt aviat, la creació dels tribuns de la plebs (494 aC) va representar una limitació del paper del Senat, que va quedar circumscrit a la inspecció superior de l'erari, al nomenament de llegats i d'ambaixadors a l'estranger, a l'audiència dels que els altres països enviessin a Roma, a la concessió o denegació dels triomfs, a pronunciar-se sobre les lleis que el poble havia de votar en els comitia centuriata, a investir als cònsols d'imperium en circumstàncies de perill per a la República, a tenir cura de la puresa de la religió i, en general, a servir de consell permanent (templum sanctitatis, amplitudinis, mentis, consilii publici, caput urbis, aram sociorum, portum omnium gentium ac Regnum consilium).




Escena virtual del Senat
De manera progressiva, el Senat va assumir el nomenament de diverses magistratures curules, el que indirectament implicava la designació dels seus propis membres.

Contra el que es creu i encara que en alguns casos podia promoure lleis, el Senat republicà no era pròpiament una cambra legislativa: en general, les lleis romanes eren promogudes pels tribuns de la plebs i aprovades directament pel poble, prèvia consulta del Senat (senatus consultum).
Amb el temps, el Senat va passar de ser un cos consultiu al servei dels cònsols a ser una institució amb poder executiu, que va adquirir gran importància en tenir reservades les funcions de control de les magistratures de major rang (consolat i pretura), de supervisió de les campanyes de l'exèrcit i d'orientació de la política exterior.

Va ser sota el govern dels Cèsars quan el Senat va concentrar el poder legislatiu que fins llavors havien tingut les assemblees populars. Amb tot, el poder legislatiu del Senat en època imperial va existir només en aparença, ja que en la realitat es va convertir en un simple instrument al servei de la voluntat de l'emperador.

El senatus consultum va ser una de les principals fonts del Dret romà: si durant la República van tenir la consideració de simple opinió de caràcter consultiu donat pel Senat a un magistrat, durant l'Imperi es van convertir en un acte vinculant amb força de llei (senatus consultum est quod senatus iubet atque constituit; idque legis vicem optinet, quamvis fuerit quaesitum). El senatus consultum sempre decidia sobre qüestions d'interès comú o general, a diferència dels decrets del Senat, que només donaven resposta a assumptes d'interès particular.

En els senatconsults es feia constar la data i el lloc; després, el nom de tots els senadors assistents; a continuació, la proposta i el nom del magistrat que l'havia presentat i finalment el text aprovat:

Senatus consulti auctoritas
pridie kal. octob. in seu Apollinis
scribendo adfuerunt L. Domitius P. Canuleius, ...
quod M. Aemilius eis verba fecit de ...
d'ea re ita consuerunt ut, ...

Quan els tribuns de la plebs formulaven oposició i exercien el dret de veto (intercessio), es feia constar al final amb aquesta fórmula: Huic senatusconsulto intercessit ... Tribunus plebis.


Durant la República, el pas previ de les lleis per la Cambra no era obligatori, però sí fonamental, ja que amb les seves atribucions el Senat podia facilitar o entorpir sense dificultat l'execució d'un text aprovat en assemblea. D'aquesta manera, qualsevol tribú que desitgés veure desenvolupat adequadament el seu programa es veia en la necessitat d'arribar a acords amb els senadors. En els casos urgents, que generalment apareixien en un context bèl·lic o de crisi, el Senat podia legislar sense que les lleis fossin ratificades per l'assemblea, sense perjudici d'ulterior ratificació, que per al final de la República gairebé mai era sol·licitada.

Si en un primer moment estava integrat només per patricis, a partir de la Lex Ovinia de 312 aC es va permetre que els plebeus poguessin formar part del mateix (conscripti). Temps després de desaparegudes les diferències entre patricis i plebeus, l'al·locució per dirigir-se als senadors va continuar sent "Patres et conscripti ...".

Per costum, el nomenament de senador era vitalici, però aquest costum va derivar en llei només per als patricis. Com el Senat representava a la noblesa patrícia, els plebeus se solien veure relegats a un paper secundari i si algun s'oposava, s'arriscava a perdre el càrrec en les revisions de senadors que s'efectuaven cada quatre anys. A més, com els plebeus que entraven al Senat no ho feien pels seus mèrits sinó només per la seva riquesa, els interessos de classe solien ser coincidents amb els de la noblesa patrícia.

El Senat era convocat per qualsevol dels magistrats que podien consultar (cònsols, pretors, tribuns de la plebs) i el convocant presidia la reunió.

El nombre de senadors va anar augmentant amb el temps: dels 300 existents a mitjans de la República, es va passar a 600 en època de Sila i a 900 amb Juli Cèsar.

August va reduir el seu nombre a 600 i en finalitzar la guerra amb Marc Antoni el 31 aC, va recuperar com a senadors als supervivents de les famílies tradicionals i als seus propis partidaris. Encara que va aparentar incrementar els poders del Senat al confiar-li l'elecció de magistrats (fins llavors havia correspost als comitia), en realitat se'ls va reduir, ja que les magistratures es van convertir en càrrecs honorífics i els candidats a elles necessitaven del vistiplau de l'emperador.

L'elecció de senadors va correspondre als Reis, després als cònsols i als censors i en endavant als Triunvirs i als Emperadors (també excepcionalment, al poble o al Dictador: Fabi Buteo va ser nomenat dictator amb l'únic encàrrec de proveir les 80 vacants que va deixar al Senat la derrota de Cannae).

Qualitats. Per a accedir al rang de senador s'exigia:
        • inicialment, ser patrici (amb el temps, es van obrir les portes del Senat als plebeus).
        • pertànyer a l'ordre eqüestre (esglaó immediat per accedir a l'ordre senatori).
        • haver complert 25 anys.
        • posseir el patrimoni mínim fixat per la llei.
        • tenir bona fama.
        • no haver estat condemnat a penes degradants ni ocupat oficis de baixa consideració.
        • haver exercit amb reconeixement alguna magistratura.
Els seus signes distintius eren la túnica laticlavia i el calçat negre amb sivella de plata i les seves prerrogatives les següents:
        • lloc preferent en els teatres i espectacles públics.
        • dret a assistir a les celebracions religioses i ritus sagrats.
        • preferència per ocupar llocs de responsabilitat en legacions i governs provincials.
        • administrar justícia en assumptes de petita importància.
        • tractament de clarissimi.
        • fur senatori especial.
        • determinades exempcions fiscals.
        • no estar exposats a turment ni a càstigs humiliants.

La dignitat senatòria es podia perdre per la nota dels censors i per la disminució del patrimoni requerit per la llei per a sostenir l'esplendor del rang.





Recreaci├│ d'una sessi├│ del Senat




Les Magistratures


Amb les Magistratures, Roma va substituir el lideratge dels reis per un nou sistema de govern
: es va crear la figura del CÒNSOL, magistrat suprem, amb imperium, que va rebre tots els poders que fins llavors havia tingut el rei encara que, en endavant, amb caràcter col·legiat i temporal. Hi havia dos cònsols anomenats ordinarii, que donaven nom a l'any (epònims), i un o més substituts o suffecti. El cònsol dirigia el govern de Roma i, en temps de guerra, era el comandant de l'exèrcit. Els seus mandats eren anuals i cada cònsol podia vetar les decisions de l'altre (intercessio). Vestia la toga praetexta, usava la sella curulis i anava precedit per dotze lictores (oficials d'ordre públic encarregats d'escortar alts càrrecs).

En cas de perill exterior o de greu commoció interna, el Senat podia habilitar els cònsols per nomenar un dictador. El nomenament, per un període màxim de sis mesos, significava la reunió dels màxims poders en una sola persona i la suspensió de l'exercici de les altres magistratures ordinàries.

La figura del cònsol es va formar lentament després de la caiguda de la monarquia. Inicialment van coexistir el rex sacrorum en l'àmbit exclusivament religiós i el magister populi, que es va fer càrrec de les responsabilitats polítiques i militars.

A falta de disposicions escrites, els plebeus desconeixien les normes per les que podrien arribar a ser jutjats i normalment els patricis aplicaven la tradició segons convenia als seus interessos (mores maiorum). Per això, una de les primeres reclamacions plebees va ser l'organització de la tradició romana en forma de lleis. Per a això, el Senat va acordar enviar a Grècia una comissió per informar sobre el govern de les ciutats gregues i va substituir el magister populi per un col·legi de deu persones (decemviri legibus scribundis consulari imperio) encarregat de redactar en el termini d'un any un conjunt normatiu que permetés regular les relacions entre tots els ciutadans romans. El resultat va ser la Llei de les XII Taules, el primer cos legal estructurat que, a títol de normes bàsiques de convivència, va ser exposat públicament en el Fòrum en 451 aC.

Un cop aprovada aquesta llei, en 449 aC es va restablir una magistratura de dues persones, que van ser conegudes com praetor maximus i praetor minor. Des d'aquest moment, aquell col·legi pretorial, precedent del consular,  s'alternaria amb els col·legis de tribuns militars amb poder consular (tribuni militares consulare potestate).

En 367 aC, les Leges Liciniae-Sextiae culminar el procés d'equiparació entre patricis i plebeus, permetent l'accés progressiu d'aquests últims a les magistratures.

Els cònsols eren elegits pels comitia centuriata i per efecte de la intercessio únicament adoptaven decisions de consens: només el veto de l'altre cònsol o el dels tribuns de la plebs limitava les seves facultats. En canvi, els cònsols podien interferir en les decisions dels altres magistrats (pretors, edils i qüestors). El seu poder militar era il·limitat i tenien el comandament de dues legions cadascun.

Amb el temps i per a major seguretat, es va exigir que les decisions dels cònsols fossin ratificades pel Senat, que podia així controlar els tractats i, en general, participar en les decisions que transcendissin al mandat d'un any.

Prenien possessió del càrrec els idus de març, encara que a partir de 153 aC ho van fer durant les calendes de gener. Quan finalitzava el mandat, estaven subjectes a les lleis i, si procedia, havien de retre comptes de les seves decisions.

En augmentar el territori, algunes de les atribucions dels cònsols van haver de ser compartides amb magistrats provincials (procònsols i propretors).

Per a ser cònsol s'exigia haver complert 40 anys per als patricis i 42 per als plebeus, encara que era possible ocupar el càrrec més d'una vegada si entre els nomenaments transcorria el temps d'inactivitat prefixat entre cada magistratura. A partir de l'any 180 aC la Lex Vibia annalis va exigir, a més de respectar l'indicat període d'inactivitat, haver passat amb anterioritat per les magistratures inferiors (cursus honorum).



Altres magistratures.



PRETORS: magistrats ordinaris elegits en els comitia centuriata. Assumien funcions d'imperium quan els cònsols es trobaven fora de Roma. També podien governar províncies menors i obtenir el comandament de legions.

A partir de la Llei de les XII Taules, els pretors van assumir la funció d'administrar justícia (iurisdictio) i el ius edicendi, que els permetia promulgar edictes en els quals tipificaven els actes il·lícits, assumien com a propis els edictes dels seus predecessors i corregien o derogaven les disposicions anteriors. D'aquesta manera va sorgir un nou dret que es va desenvolupar en paral·lel al ius civile i que va ser denominat ius honorarium o dret pretori.

Al principi va existir un únic pretor. En 242 aC es va crear el càrrec de praetor peregrinus per resoldre litigis entre estrangers o entre aquests i ciutadans romans. Aquest nou pretor podia sortir de la ciutat, a diferència del que va passar a anomenar-se praetor urbanus, que no podia absentar de Roma més de 10 dies.

En 227 aC es van nomenar dos nous pretors; dos més a 197 aC per a fer-se càrrec de les necessitats d'Hispània. Van passar a ser vuit en època de Sila i després dotze en temps de Cèsar.

Després de la Lex Vibia annalis (180 aC), es va exigir una edat mínima de 39 anys per accedir al càrrec (en l'època imperial es va reduir a 30), vestia la toga praetexta i per la seva seguretat personal anava escortat per sis lictors. En temps de Juli Cèsar es va exigir que només qui hagués estat edil podia ser nomenat pretor, requisit que fins aquell moment no havia estat necessari.



EDILS CURULS: el càrrec va ser reconegut com magistratura oficial en 365 aC per la Lex Furia de Aedilibus (els aediles plebis que havien existit fins llavors només van ser auxiliars dels tribuns de la plebs per qüestions judicials de poca importància).

En 45 aC, Juli Cèsar va nomenar dos edils plebeus més amb les funcions exclusives d'assumir el control, subministrament i distribució de gra a la ciutat de Roma (aediles cereales).

Després de la Lex Vibia annalis (180 aC), es va exigir una edat mínima de 36 anys per accedir al càrrec i haver estat nomenat qüestor amb anterioritat.

Funcions:
          • Manteniment de temples i edificis públics.
          • Subministrament d'aigua i conservació d'aqüeductes i clavegueres.
          • Cura de carrers, pavimentació i neteja.
          • Extinció d'incendis.
          • Control de banys i tavernes.
          • Compliment dels codis de vestimenta.
          • Control de la moral i de la decència públiques.
          • Control religiós, prevenint l'entrada de divinitats i supersticions foranes.
          • Supervisió de la correcta utilització de l'ager publicus.
          • Control de preus i inspecció de pesos i mesures dels mercats.
          • Supervisió de compravendes d'esclaus i decisions en assumptes mercantils de poca entitat.
          • Compliment de rituals i cerimònies tradicionals.
          • Control policial i d'ordre públic a la ciutat de Roma.


QÜESTORS: en els primers temps van tenir la funció de substanciar els processos que imposessin la sanció de pena capital. Posteriorment, se'ls va encarregar la supervisió del tresor públic (aerarium) i el control de les finances de l'estat, de l'exèrcit i dels funcionaris. També supervisaven els jocs organitzats per cònsols, pretors i edils.

Els primers qüestors, en nombre de dos, van ser elegits al voltant de l'any 445 aC. En 421 aC n'hi havia quatre, dels quals dos exercien per delegació dels cònsols l'administració del tresor públic (quaestores aerarii) i els altres dos eren els encarregats del pressupost i la despesa militar (quaestores militum).

La noblesa va intentar derivar el nomenament dels qüestors encarregats del tresor públic des dels cònsols als comitia centuriata, però va fracassar i el seu nomenament es va confiar als comitia tributa, als que ja corresponia la designació dels qüestors militars. Des de llavors, els plebeus van poder ser nomenats qüestors de l'erari públic.

En 267 aC es van afegir dos qüestors més per controlar els tributs dels aliats italians i en 240 aC altres dos pels de Sicília, Còrsega i Sardenya.

Per a ser cuestor s'exigia deu anys d'experiència en l'exèrcit. Després de les reformes de Sila, l'edat mínima per a ser qüestor es va establir en els 28 anys per als patricis i als 30 per als plebeus. Els qüestors elegits es convertien automàticament en membres del Senat. Vestien toga praetexta però no eren escortats per lictors.



CENSORS: el nombrammiento suposava la culminació de la carrera política d'una persona i aconseguir la designació era tant com arribar a la categoria d'un dels homes més importants de Roma. El càrrec estava al marge del cursus honorum.

Per arribar a ser censor s'havia de passar primer pel consolat i només aquells que tenien unes enormes auctoritas i dignitas s'atrevien a ser candidats. Es triaven dos censors alhora (un patrici i un altre plebeu) i el seu càrrec durava cinc anys, encara que en la pràctica només es lliuraven de veritat a les seves funcions durant els primers divuit mesos.

En acabar els divuit mesos efectius d'exercici del càrrec, realitzaven una cerimònia pública de purificació de la ciutat, anomenada lustrum. Eren elegits pels comitia centuriata a proposta dels cònsols. Podien vestir la toga praetexta però no tenien imperium i per tant no podien portar escorta de lictors.

Els corresponia elaborar el cens dels ciutadans d'acord amb la seva fortuna, encara que també assumien funcions en matèria d'impostos, pressupostos i moralitat pública.

El càrrec es va crear en 435 aC i es va convertir aviat en una magistratura desitjable ja que a partir de la Lex Ovinia de 312 aC tenia reconegut el dret a proveir les places vacants del Senat.

Sila va suprimir el càrrec en 81 aC; va ser restaurat per Pompeu i Cras en 70 aC; Cèsar el va tornar a abolir i si bé August el va recuperar, les dimensions de l'imperi van fer que, excepte pel que fa al cens, les funcions no tornessin a ser les mateixes.



Les Assemblees



EVOLUCIÓ HISTÒRICA

Durant el procés de fundació de la ciutat (753 aC) es van instaurar a Roma el Senat i els Comitia calata.

Els comitia calata eren assemblees populars sense vot que van estar actives durant la Monarquia. Eren presidits pel Pontifex Maximus i se celebraven en la Colina Capitolina. Els comitia calata reunien únicament als patricis organitzats en les seves cúries. Complien funcions jurídiques, entre elles les d'actuar com a testimonis en els testaments, probablement per evitar, després de la mort del testador, tota controvèrsia relativa a la seva voluntat.

Amb les reformes de Servi Tuli (578-534 aC) la importància dels comitia calata va anar desapareixent a poc a poc, buidats de contingut en benefici dels comitia curiata, dels quals van esdevenir una formació especial, sense competències jurídiques, legislatives ni electives. Es reunien dues vegades l'any: el 24 de març i el 24 de maig, en presència del Col·legi de Pontífexs. En el calendari romà aquests dos dies fasti s'assenyalaven per la menció Q.R.C.F. (Quando Rex Comitiavit Fas, per al·lusió a la presidència dels comitia pel Rex Sacrorum).

Els comitia curiata van funcionar com el principal òrgan legislatiu durant la Monarquia, perquè encara que la seva competència principal era l'elecció de cada nou rei (la romana era una monarquia electiva), també posseïa unes rudimentàries competències legislatives.

Poc després de l'expulsió de l'últim rei i de la fundació de la República (509 aC), els principals poders legislatius es van transferir a dues noves assemblees: els comitia tributa, en què el poble s'organitzava segons la seva pertinença a cadascuna de les tribus i els comitia centuriata, en què el poble s'organitzava en centúries segons la seva capacitat econòmica.

Posteriorment, en el context de les lluites entre patricis i plebeus (només els primers tenien accés al Senat) es va crear el concilium plebis: una nova assemblea amb extensos poders que només agrupava als plebeus.

La crisi de la República va trencar l'equilibri entre les assemblees, el Senat i les magistratures, i va conduir a la transformació del sistema polític, convertit en Imperi amb el Principat d'August (27 aC).

Sota el sistema altimperial els poders de les assemblees van ser exercits de facto pel Senat (que al seu torn era manejat al seu gust per l'emperador en la seva qualitat de Princeps), encara que van continuar les convocatòries formals per a la constitució dels diferents comicis i es cridava als ciutadans a exercir el seu vot. A més, les diferents assemblees van continuar servint per a propòsits organitzatius. Amb el pas del temps i amb la transformació del sistema polític durant el període baiximperial, els comicis van deixar de convocar-se.





Vista general del F├▓rum



Les ASSEMBLEES ROMANES (comitia), que agrupaven en reunió als cives per a deliberar i prendre decisions, van ser essencials en el govern de l'antiga Roma i, juntament amb el Senat, els principals òrgans de representació política dels seus ciutadans.

També rep el nom de comitium el lloc físic on es celebraven les assemblees. Es trobava al Fòrum, envoltat de temples, entre el Capitoli i el Palatí. Estava presidit per una tribuna anomenada rostra, des d'on es proposaven les lleis i es posava en coneixement del poble tot allò que pogués considerar d'interès. En el comitium el poble elegia a molts dels seus magistrats i era allà on acudien els pretendents per captar l'afecte i la confiança dels ciutadans.

La paraula rostra es va utilitzar per referir-se a la tribuna a partir d'una victòria naval: en 338 aC, el cònsol Caius Maenius va manar arrencar els esperons dels vaixells enemics (rostra) per a traslladar-los a Roma i col·locar-los en el mur de la tribuna d'oradors del Fòrum. Des de llavors aquesta tribuna va ser coneguda amb aquest nom.

En 44 aC, Juli Cèsar la va traslladar a una nova ubicació.

A l'altre extrem del fòrum i formant part del podi del temple de Cèsar, es trobava una segona tribuna (rostra divi Iuli) decorada amb esperons dels vaixells egipcis capturats a la batalla d'Actium.

Atès que les fonts parlen dels Rostra tria, es creu que una tercera tribuna va poder estar emplaçada enfront del temple de Càstor.

En època d'August, l'emperador va fer construir a l'entrada del comitium l'anomenat milliarium aureum, des del qual suposadament es començava a comptar la distància de totes les calçades romanes.





Rostra



No havent-hi a Roma una efectiva separació de poders, l'equilibri institucional va ser notablement elaborat:

Els comicis van tenir amplíssims poders, fins i tot el d'aprovar lleis amb caràcter retroactiu (ex post facto) i combinar les seves funcions amb les de les magistratures, càrrecs que d'altra banda ells mateixos triaven.

El Senat va passar de ser una càmera deliberant sense atribucions legislatives durant la Monarquia, a convertir-se amb el temps en el centre del poder polític de Roma i en una de les principals fonts del Dret romà.


TIPUS D'ASSEMBLEA:

1.- Comitium: va identificar les assemblees celebrades per prendre una decisió substantiva (legislativa o judicial) així com per a l'elecció dels càrrecs públics. Els diferents comitia eren assemblees que operaven sobre les bases de la democràcia directa: tots els cives exercien directament el seu dret al vot, encara que no ho feien individualment, sinó agrupats en diferents categories socials.

2.- Contio (o concio): va designar les reunions que simplement recollien la veu del poble (vox populi) a través dels aplaudiments i les esbroncades, sense que això servís per resoldre cap assumpte ni per adoptar una decisió amb força de llei. Habitualment els conciones eren convocats per escoltar pronunciaments públics (com els edictes dels magistrats) o per presenciar un judici o una execució i, en tot cas, sense les solemnitats de procediment pròpies dels comitia. Els conciones eren convocats per un magistrat mitjançant un pregoner (praeco), en el que es denominava advocare o convocare ad concionem. En aquests conciones només podia parlar el magistrat convocant o aquells a qui aquest donés la paraula (produxit in concionem).

3.- Concilium: era un terme general, aplicat a qualsevol reunió política, que s'usava freqüentment per a denominar en llatí a les dels pobles no romans. També era el terme comú per designar les reunions de la plebs romana.




F├▓rum durant la Rep├║blica (superposades, les construccions imperials)



Principals tipus d'assemblea popular:


ASSEMBLEES PER CÚRIES (comitia curiata): van ser les assemblees principals durant les dues primeres dècades de la República i eren presidides pels cònsols.

Durant aquestes primeres dècades, el poble de Roma es va organitzar en trenta cúries sobre la base de les trenta famílies patrícies originàries. Les cúries van crear una assemblea amb fins legislatius, electorals i judicials que va aprovar lleis, va elegir cònsols (els únics magistrats elegibles en aquell moment) i va resoldre qüestions judicials.

Els plebeus podien participar en aquestes assemblees, però només els patricis podien votar.

Poc després de la fundació de la República, les funcions dels comitia curiata van ser assumides pels comitia centuriata i els comitia tributa. Tot i que després van caure en desús, van conservar algunes atribucions, sobretot les de donar solemnitat a la designació dels principals magistrats (cònsols i pretors), que des de llavors quedaven ratificats en el càrrec i investits d'imperium.


ASSEMBLEES PER CENTÚRIES (comitia centuriata): votaven les lleis i triaven els senadors i els magistrats superiors (cònsols, pretors i censors).

La creació dels comitia centuriata va buidar de les seves atribucions els comitia curiata que, a partir de llavors, només es van reunir per actes menors o protocol·laris (el jurament dels cònsols), fins a desaparèixer lentament a finals del segle III aC.

El posterior auge dels comitia tributa els va fer perdre part de les seves competències.

Encara que inicialment les seves decisions havien de ser ratificades pel Senat, a finals del segle III aC aquest tràmit ja no va ser necessari.

Podien participar patricis i plebeus, tots organitzats en diferents classes econòmiques i distribuïts internament en centúries.

Per a ser ubicat en cadascuna d'aquestes centúries, s'atenia a l'estatus econòmic en funció de la riquesa territorial (per superfície).

Després de la reforma introduïda per la llei d'Api Claudi de 312 aC, el patró de riquesa va deixar de ser la propietat de les terres i va passar a calcular-se en funció dels diners, segons l'escala següent:

1ª classe: més de 100.000 asos.
2ª classe: entre 100000-75.000 asos.
3ª classe: entre 75.000-50.000 asos.
4a classe: entre 50.000-25.000 asos.
5a classe: entre 25.000-11.000 asos.
6a classe: la formaven els capiti censi.
7a classe: la formaven els equites.

Entre els segles III i II aquest patró de riquesa es va multiplicar per deu, però es van mantenir les categories.

En cadascuna de les 35 tribus hi havia 5 classes i cada classe social tenia 2 centúries (senior i iunior), per la qual cosa hi havia 10 centúries per tribu i 350 centúries en total. A aquestes calia afegir les 18 centúries dels equites i les 5 dels capiti censi (els que no apareixien en el cens) pel que en total hi havia 373 centúries.

El vot individual no era tingut en compte en l'assemblea: únicament es computava dins de la centúria a la qual pertanyia l'elector, de manera que només influïa en el vot final d'aquella centúria.

Cada classe tenia el mateix nombre de vots, de manera que després de la votació de la tercera (els equites votaven primer), quedava determinada la majoria: 18 + [(35 x 2) x 3] = 228. Com és lògic, els vots de les restants van tenir molt poca influència.


ASSEMBLEES PER TRIBUS (comitia tributa): triaven els magistrats inferiors (qüestors, edils), els triunviri i, amb el temps, els tribuns de la plebs (encara que aquests últims només amb el vot dels plebeus). A poc a poc van anar adquirint poder legislatiu en detriment de la mateixa facultat que fins llavors corresponia als comitia centuriata. Incloïen a patricis i plebeus distribuïts en 35 tribus.

Com atenien criteris més geogràfics que econòmics, van ser menys aristocràtiques que les assemblees per centúries. La majoria de la població urbana de Roma es repartia en quatre tribus davant les trenta-una tribus rurals. Com cada tribu tenia un vot, les rurals van gaudir d'una còmoda majoria.

L'extensió de la ciutadania romana va reduir la importància d'aquests comicis: el major nombre de cives no va suposar l'ampliació del nombre de tribus, sinó que els nous ciutadans van ser inclosos a les ja existents, de manera que els comicis van perdre la seva eficàcia al ser impossible reunir tots els ciutadans amb dret a vot, dispersos per tota Itàlia.


ASSEMBLEES DE LA PLEBS (Concilia plebis): nascudes com assemblees reservades als plebeus, van sorgir com reunions sense poder decisori, però els seus acords van guanyar progressivament rang de llei, les seves decisions van substituir les d'altres comicis i van aconseguir el nomenament de tribuns, la concessió de honors i fins i tot competències en matèria de pau i aliances.

Es reunien a l'Aventino, fora del pomerium, el recinte sagrat de la ciutat. Algunes fonts recullen que per a les qüestions d'ordre jurídic i administratiu també es reunien al Fòrum i al Capitoli. El Camp de Mart es va usar per a les eleccions en els segles finals de la República.

Els tribuns de la plebs (tribunus plebis) tenien la consideració de contrapoder plebeu al poder patrici dels cònsols, però només a l'interior de la ciutat de Roma. Fora de la ciutat, l'únic imperium era el dels cònsols o el del dictador.

Els tribuns de la plebs eren dos, elegits pel concilium plebis. Més tard, el seu nombre va passar a cinc, després a deu i després es va tornar novament a la xifra de dos.

Amb el temps, quan els plebeus van haver assolit els seus objectius, la funció dels tribuns va tendir a fer-se innecessària, en representar més a l'aristocràcia plebea que als humils, però malgrat tot no van ser suprimits. La seva elecció va passar llavors als comitia tributa.

Els tribuns de la plebs tenien àmplies facultats en matèria de justícia (tribunitia potestas) i, en general, en l'auxili als plebeus enfront del poder dels magistrats patricis (ius auxiliandi). Eren assistits pels iudices decemviri o decemviri litibus iudicandis, que actuaven a manera de jurat popular, i en temes judicials poc importants, pels edils de la plebs (aediles plebis).

Els tribuns de la plebs no podien votar al Senat ni formar part del consell de la ciutat (curia), però podien anul·lar les decisions de qualsevol magistrat romà que poguessin ser perjudicials per a un plebeu, incloses les dels cònsols (ius intercessionis).
 
El càrrec era inviolable i estaven protegits de qualsevol dany físic (sacrosanctitas). De periodicitat anual, havia de recaure necessàriament en plebeus.

No tenien pròpiament la consideració de magistrats, de manera que no podien seure a la sella curulis, no vestien la toga praetexta i no disposaven de lictors, però en canvi tenien dret a convocar els comitia centuriata.

Luci Corneli Sila va retallar severament els seus poders, eliminant el veto i la seva capacitat de proposar lleis a l'assemblea sense el consentiment del Senat, però durant el consolat de Pompeu i Cras, el càrrec va ser restaurat amb la mateixa extensió anterior.

August va rebre tots els poders del tribunat, encara que al ser legalment impossible que un patrici accedís al càrrec de tribú de la plebs mai va ostentar formalment el lloc. La tribunicia potestas era una de les principals bases en què August basava la seva autoritat, sent l'altra l'imperium proconsulare maius, que li donava dret de veto i autoritat per convocar el Senat.





Fòrum romà. Rostra